« Il s’est adressé à nous comme à des chercheurs »

« Pierre-Gilles de Gennes est devenu Directeur de PC à la rentrée 1976 où il est venu se présenter devant les étudiants de 3e année, la 93e promotion. J’en garde le souvenir qu’il s’est adressé à nous comme à des chercheurs à qui il parlait de ses travaux de recherche. C’était un ton et une façon de nous considérer bien différents de la façon dont le corps enseignant avait l’habitude de s’adresser à nous.

Quand j’étais en fin de 2e année, le bruit ayant couru que Pierre-Gilles de Gennes était pressenti pour devenir Directeur de PC, quelques étudiants sont allés écouter son cours au Collège de France. J’en étais (je ne sais pas qui avait pris l’initiative de nous le proposer). J’ai eu l’impression de voir résumé et expliqué très clairement en une séance le cours que nous avions eu pendant un an (ou un semestre ?) : l’exposé de Pierre-Gilles de Gennes m’a vraiment intéressé alors que j’avais trouvé un des plus rébarbatif le cours correspondant que nous avions eu à PC.

J’ai ces deux souvenirs sans doute parce qu’ils ont contribué à ce que je m’oriente vers une carrière de recherche. »

Pierre Vitorge (93e)


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