« Sa qualité extraordinaire d’expliquer les choses de manière simple »

« Voici l’un de mes souvenirs de Pierre-Gilles de Gennes qui évoque sa qualité extraordinaire d’expliquer les choses de manière simple.

Il nous a dit qu’une fois il avait posé la question suivante à un groupe d’élèves :

« Comment peut-on mesurer de manière simple la longueur d’une molécule complexe ? »

Tous les élèves ont pensé à des solutions très élaborées mettant en œuvre des systèmes très sophistiqués.

Il a alors rajouté que la molécule était hydrophile d’un côté et hydrophobe de l’autre.

Solution De Gennes :

On cherche une pièce d’eau assez grande, on verse lentement le produit sur l’eau et, comme pour l’huile, on voit une couche irisée qui commence à couvrir la pièce d’eau. Lorsque cette couche irisée couvre totalement la pièce d’eau, on regarde quel volume de produit on a versé et on obtient ainsi par un calcul très simple la longueur approximative de la molécule.

Cet exemple, c’est tout l’esprit de PGDG. »

Jean Richard (84e)


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