"Sa qualité extraordinaire d’expliquer les choses de manière simple"

19 mai 2017

"Voici l'un de mes souvenirs de Pierre-Gilles de Gennes qui évoque sa qualité extraordinaire d’expliquer les choses de manière simple. Il nous a dit qu’une fois il avait posé la question suivante à un groupe d’élèves : "Comment peut-on mesurer de manière simple la longueur d’une molécule complexe ?" Tous les élèves ont pensé à des solutions très élaborées mettant en œuvre des systèmes très sophistiqués. Il a alors rajouté que la molécule était hydrophile d’un côté et hydrophobe de l’autre. Solution De Gennes : On cherche une pièce d’eau assez grande, on verse lentement le produit sur l’eau et, comme pour l’huile, on voit une couche irisée qui commence à couvrir la pièce d’eau. Lorsque cette couche irisée couvre totalement la pièce d’eau, on regarde quel volume de produit on a versé et on obtient ainsi par un calcul très simple la longueur approximative de la molécule. Cet exemple, c’est tout l’esprit de PGDG."

Jean Richard (84e)

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